Immagini di una vita da fotografo
VIETNAM

29 APRILE ORE 17.30: PRESENTAZIONE DEL LIBRO "VIETNAM" DI THOMAS BILLHARDT

In occasione della sua visita a Prato Thomas Billhardt presenterà un suo nuovo libro “Vietnam” (29.4; 17.30 Biblioteca Lazzerini).

Le prime fotografie di Thomas Billhardt hanno documentato la guerra del Vietnam alla fine degli anni '60 - con queste immagini è diventato noto in tutto il mondo. Era particolarmente commosso dal destino dei bambini, i cui volti innocenti riflettevano le conseguenze della guerra.
Nel 2000, Billhardt si è recato nuovamente in Vietnam per ritrovare i testimoni che aveva ritratto 30 anni prima.

Thomas Billhardt ha intrapreso il suo ultimo viaggio nel paese nel 2020 - motivo sufficiente per guardare indietro al lavoro della sua vita.

Oltre a presentarci delle bellissime foto Thomas nel libri ci racconta le sue esperienze a Vietnam - dal suo primo viaggio nel 1967 fino alle ultime visite nel 2020. Abbiamo tradotto tutti i testi in italiano che puoi scaricare qui>>>

Thomas presenta il suo libro come segue

Dopo un viaggio ad Hanoi con i documentaristi Heynowski e Scheumann per un documentario "Pilots in the Piyama" nel 1967, mi sono reso conto dell'importanza che la fotografia poteva avere nel sostenere il movimento mondiale contro la guerra. Ho ascoltato con grande interesse le interviste dei piloti di bombardieri americani che erano stati abbattuti e catturati nel Vietnam del Nord. 

Tutti e 10 erano cristiani devoti e non avrebbero mai sganciato le loro bombe su aree residenziali, scuole, ospedali e certamente non chiese e pagode. Non potevo crederci. Così ho deciso di usare la mia fotografia per contrastare queste evidenti false affermazioni. Non è stato facile per me lasciare la mia famiglia e andare in Vietnam come fotografo di guerra, sempre più consapevole della crudeltà e del pericolo di morte. Ho volato nella zona di guerra del Vietnam un totale di 7 volte e sono stato anche uno dei primi giornalisti stranieri a viaggiare due volte nel Vietnam del Sud, che fu liberato nel 1975. Ho potuto documentare l'incredibile distruzione causata dai bombardamenti degli Stati Uniti su tutto il paese vietnamita. Ho sempre ricordato le proteste di innocenza dei piloti americani catturati ad Hanoi.  Continuavo a chiedermi: “chi ha raso al suolo il Vietnam in quel modo?”.  Sono stato accanto alle vittime e ho fatto notare il perfido meccanismo di uccisione della politica di guerra. Sono rimasto fedele alla mia visione umanistica della vita. I bambini hanno ricevuto la mia principale attenzione. Sono assolutamente innocenti e troppo spesso ho dovuto documentare con la mia macchina fotografica e il mio malessere interiore, quando sono stati uccisi da bombe a mano o altri crudeli strumenti di assassinio.

Nel 2000 ho vissuto il Vietnam con i documentaristi diplomati all'Accademia del Cinema di Ludwigsburg Ratsch e Gielnik. Con una mostra fotografica all'aperto al lago Horn- Kiem, abbiamo cercato le persone che ho fotografato durante gli anni della guerra. Ci sono stati incontri felici e anche drammatici. Ho fotografato Hon Li nel 1968, al confine con il Vietnam del Sud, che a 17 anni si era offerta volontaria per le brigate di costruzione di strade ad Hanoi. Con temperature estive fino a 50 °C, queste giovani donne dovevano riparare la strada n.°22, che era costantemente bombardata. All'inizio, la brigata aveva 45 membri. Gli aerei da combattimento americani hanno sparato a 12 ragazze uccidendole. Durante gli attacchi, le ragazze dovevano guardare dove le bombe non esplodevano, dove venivano lanciati i trasmettitori spia. Il loro migliore amico è stato ucciso da un colpo di albero, così hanno dovuto proteggersi dai morsi dei serpenti nel caldo tropicale indossando spesse sciarpe sotto gli ombrelloni. Per 2 anni, queste giovani donne hanno faticato lontano dalle loro famiglie, mettendo a rischio la propria vita ogni giorno.  Le ho chiesto un grande desiderio, mi ha risposto: “bere limonata ghiacciata... tanta limonata ghiacciata... in un ristorante con un amico al lago Hoan Keel di Hanoi”. Il documentario si chiamava: "Ice Lemonade for Hongli" e ha vinto premi in festival internazionali.

 

 

Nel 2019, un'agenzia di viaggi ha promosso un viaggio di andata e ritorno da Hanoi alla città imperiale di Hue con il fotografo Thomas Billhardt. Sono stato molto contento che più di 50 persone interessate si siano fatte avanti. Sono stati organizzati due viaggi con 25 persone ciascuno. Quasi tutti conoscevano il Vietnam grazie alle mie numerose pubblicazioni sulla stampa, alla televisione e alle mostre fotografiche durante gli anni della guerra. Nel 2020, nonostante la pandemia del Covid-19, 20 persone hanno viaggiato con me nel sud del Vietnam. Siamo stati l'ultimo gruppo di viaggiatori a cui è stato permesso di visitare il Vietnam. Il libro illustrato si conclude con le foto di questo viaggio.

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